Boulder brain coral (<em>Colpophyllia natans</em>) es uno de los más de 40 especies de corales pétreos que se han identificado en los arrecifes del sureste la Florida.

Boulder brain coral (Colpophyllia natans) es uno de los más de 40 especies de corales pétreos que se han identificado en los arrecifes del sureste la Florida.

Photo: Dave Gilliam, PhD.

Bent Sea Rods (<em>Plexaura flexuosa</em>), como el ilustrado aquí, son una de las muchas especies de corales suaves (también llamado gorgonias) encontrado en en los arrecifes del sureste de Florida.

Bent Sea Rods (Plexaura flexuosa), como el ilustrado aquí, son una de las muchas especies de corales suaves (también llamado gorgonias) encontrado en en los arrecifes del sureste de Florida.

Photo: Eric Engler

map

Hechos de Coral

Los arrecifes de coral son una expresión increíble de la naturaleza. Estas estructuras de arrecifes vivos son la vivienda, la alimentación y cría para numerosas plantas marinas y animales. Los arrecifes de coral son la base de un ecosistema dinámico con una gran biodiversidad. Por ejemplo, la mayoría de las especies de pesca deportiva y muchos otros animales marinos que pasan parte importante de sus vidas alrededor de los arrecifes de coral.

Los arrecifes de coral comenzó a formar entre 5.000 y 7.000 años atrás, cuando los niveles del mar aumentaron después de la última Edad de Hielo. Crecimiento de los arrecifes es muy lento; una colonia individuo puede crecer sólo ½ pulgadas a 7 pulgadas (1 cm a 18 cm) por año, dependiendo de la especie. Los corales adquieren muchas formas. En el sureste de Florida, octocorales (comúnmente conocido como abanicos de mar, látigos de mar, etc) los corales pétreos son comunes. En los corales pétreos, cada animal (llamado pólipo) extrae el calcio del agua de mar y la combina con el dióxido de carbono para construir los esqueletos de piedra caliza elaborados que forman la columna vertebral de los arrecifes.

Aunque los corales puede parecer rocas o las plantas, son en realidad animales, estrechamente relacionada con otra criatura marina-la medusa! Los pólipos tienen una importante relación simbiótica con las microscópicas, plantas unicelulares llamadas zooxantelas que viven dentro de los tejidos animales. Los animales se benefician de la energía que proporcionan las plantas mediante la fotosíntesis. El zooxantelas están protegidos por los exteriores de coral nutrientes esqueleto y la ganancia a partir de residuos del pólipo.

Desarrollo de arrecifes de coral poco profundos sólo puede ocurrir en áreas que proveen una estructura sólida para la fijación, el agua clara baja en el exceso de nutrientes como el fósforo y el nitrógeno, las temperaturas de agua caliente, y la acción del oleaje moderada a dispersar los residuos y llevar el oxígeno y el plancton al arrecife. Aguas de la costa de la Florida tienen estas características y apoyan a los arrecifes de aguas poco profundas.

Los arrecifes en el sureste de Florida son el más septentrional de la Florida en el tracto de arrecife, que se extiende desde las Tortugas Secas y los Cayos de la Florida en el sur hasta el condado de Martin, en el norte. En general, los arrecifes en el sureste de Florida se producen en tres líneas paralelas que se extienden al norte de Miami-Dade, el cambio a los arrecifes de parche más aisladas en el condado de Martin. Diferentes organismos de arrecifes de caracterizar el tipo de hábitats que se encuentran a lo largo de los arrecifes al sureste , por lo general la transición de una cubierta de algas y octocorales pequeñas cerca de la costa a octocorales numerosas y variadas poblaciones de corales pétreos en los arrecifes exteriores. Los componentes de los arrecifes de diversas arquitectónicos y compositivos crear un ambiente que es ecológicamente diversa y productiva: una que apoya todas las otras plantas y animales acuáticos que hacen de los arrecifes del sureste de la Florida su hogar.